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Visite d’État du Grand Maître en Arménie

Erevan, 26/10/2016 


Fra’ Matthew Festing s’est rendu en visite d’État en Arménie du 22 au 26 octobre. Il a été reçu par le président de la République, Serzh Sargsyan, dans la capitale Erevan le 24 octobre. Après les honneurs militaires dans la cour du Palais présidentiel, le Grand Maître, le Président et leurs délégations ont engagé des discussions prolongées.
« Votre Altesse, j’ai un plaisir particulier à vous accueillir en Arménie. La visite du Grand Maître de l’Ordre souverain de Malte en Arménie est un événement très important dans l’histoire de nos relations diplomatiques qui, j’en suis sûr, en seront ainsi davantage renforcées. Les liens entre la première nation chrétienne et l’un des plus anciens ordres chrétiens remontent à l’époque médiévale et étaient fondés sur un respect réciproque et des intérêts mutuels. Nous partageons les mêmes valeurs chrétiennes qui constituent le socle nous permettant aujourd’hui de façonner d’actives relations entre nos États », a déclaré le président Sargsyan lors de leur conférence de presse conjointe.
Fra’ Matthew Festing a remercié le Président, réaffirmant que « notre réunion est particulièrement importante compte tenu les extraordinaires problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui. Le conflit au Moyen-Orient, l’afflux exceptionnel de réfugiés et de migrants, la persécution des minorités religieuses, sont des tragédies qui exigent un engagement commun. Je suis fier que l’Ordre de Malte ait montré son engagement envers le peuple arménien en aidant les réfugiés après la Première Guerre mondiale et puis en décembre 1988, après le terrible séisme qui a frappé votre pays. Aujourd’hui, grâce à notre ambassade, nous menons des programmes pour les orphelins à Etchmiadzine et Zvartnots, nous offrons une assistance au centre médical de Dilijan et à l’école pour les enfants sourds-muets à Erevan, que je serai très heureux de pouvoir visiter le 25 octobre. »
Ensuite, le Président et le Grand Maître ont poursuivi leurs discussions au cours d’un déjeuner offert en l’honneur du Grand Maître.
Le 24 octobre le Grand Chancelier de l’Ordre souverain de Malte, Albrecht Boeselager, a eu des discussions avec le ministre des Affaires étrangères, Edward Nalbandian, focalisées en particulier sur la situation au Moyen-Orient, le conflit en Syrie et le drame des réfugiés et des migrants. Le même jour, le Grand Hospitalier, Dominique de La Rochefoucauld-Montbel, a été reçu par le ministre de la Santé, Levon Altunyan, permettant d’aborder les possibilités de coopération, concernant en particulier l’amélioration du taux de mortalité infantile dans le pays.
Le moment le plus touchant pour le Grand Maître fut sa visite au mémorial du génocide arménien, à Erevan. Fra’ Matthew Festing a déposé une gerbe de fleurs et planté un arbre dans le jardin commémoratif. Plus tard, il a visité son musée qui conserve vivante la mémoire de la tragédie. Répondant aux journalistes après la visite, le Grand Maître a déclaré qu’il « a ressenti le besoin de venir à cet endroit et rendre hommage aux victimes du génocide et au courage du peuple arménien. Il est d’une importance vitale que des tragédies comme celles-ci, qui se sont produites il y a une centaine d’années, ne soient pas oubliées en particulier par la jeune génération. Avec ce geste, je voulais exprimer mes sentiments », at-il dit.

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